Moskalenko N. P. Smell is the Key Perception of the World in the Tuvinian Culture

Nelly P. Moskalenko
Institute of Ethnology and Anthropology of the Russian Academy of Sciences
Russia, Moscow


 Download  |  Go to Issue #2. 2018


ABSTRACT. The article attempts to describe the sensual world of Tuvinian culture as expressed in smells. The nomadic Tuvinian culture presents an interesting case of emotional perception of the world through scent. Smell is something that cannot be expressed in words or symbols, it can be only roughly described or compared with something familiar. Smell is unique and distinctive, it depends on the time and location and belongs to the cultural environment. In the traditional nomadic culture of Tuvinian people smell plays a significant role in distinguishing between insiders and outsiders. As is argued by Tuvinians themselves, smell is “a person’s passport”. The article describes and analyzes Tuvinian perceptions of the world, family relationships, kinship, land, food and seasonal household activities through the sense of smell. The author concludes that the world of smells in the modern Tuvinian culture is very diverse, while such industrial products as perfumes and chemicals have their own impact on the people’s worldview and eventually transform their cultural space. The article is based on the materials of the author’s expeditions to Tuva between 2000 and 2016. 

KEYWORDS: Tuvinian nomadic culture, sense of smell, olfactory experience, smell of civilization, change in the olfactory environment  

УДК 612.867.3:39(=512.156)
DOI 10.31250/2618-8619-2018-2-127-134



  • ПМА 2016a. Экспедиция в Туву, город Кызыл, июнь (информант В. А. Монгуш, 1968 г. р.). 
  • ПМА 2016b. Экспедиция в Туву, город Чадан, июнь (информанты А. А. Ооржак, А. А. Куулар). 
  • ПМА 2000. Экспедиция в Туву, город Шагонар, июнь (информант В. А. Тюлюш). 
  • Ароматы и запахи в культуре: в 2 т. М., 2010. 
  • Даржа В. К. Тайны мировоззрения тувинцев-номадов. Кызыл, 2007. 
  • Корбен А. Ароматы частной жизни (из книги «Миазмы и Нарцисс: обоняние и общественное сознание в XVII–XIX веках) // Новое литературное обозрение. 2000. № 43. С. 60–85. 
  • Зиммель Г. Из «Экскурса о социологии чувств» // Журнальный зал. URL: http://magazines.russ. ru/nlo/2000/43/7.html (дата обращения: 19.12.2017). 
  • Мечковская Н. Б. Семантика. Язык. Природа. Культура: курс лекций. М., 2004. 
  • Пан Сон Гу. Запахи в различных языках и культурах. Попытка сопоставительного анализа (по материалам корейских, японских и русских фразеологизмов) // Язык, сознание, коммуникация. М., 2009. С. 30–40. 
  • Пироговская М. М. Ольфакторный код восприятия чувствительности в русской городской культуре 1860–1910: автореф. дис. … канд. ист. наук. СПб., 2016. 
  • Сарыг-оол С. Повесть о светлом мальчике. М., 1974.