Ermolin D. S. Old Believers Online: Bridges, Borders and Media Streams

Denis S. Ermolin 
Peter the Great Museum of Anthropology and Ethnography (Kunstkamera) of the Russian Academy of Sciences
Saint Petersburg, Russia



 Download  |  Go to Issue #3. 2020


ABSTRACT. The article aims to analyze the phenomenon of interaction between the Old Believers and modern mass media, especially the Internet. Although the Old Believers are supposed to be the most traditionally minded group among the ethnic communities of Russia, researchers could observe how various innovations gradually penetrated the everyday life of the Old Believers and what the reaction of the community was. The ban on photography and audio recording, condemnation of radio, television and other cultural innovations, and justifi cation of their position by quotations from the Bible—this is only an incomplete list of the strategies resorted by the Old Believers to defend their beliefs and everyday practices. The expansion of the Internet in Russia has not bypass the community of Old Believers: multiple Internet portals, forums and groups on social media were used as a platform for the consolidation of Old Believers within the framework of one confessional denomination, or, conversely, became a virtual ‘battlefi eld’, where representatives of various religious movements of the Old Believers began to defend their confessional beliefs. The article discusses the ‘representation’ of various denominations of the Old Believers on the Internet, paying particular attention to their self-representation strategies, ways of marking one’s own confessional identity, and principles and rules of behavior in cyberspace. The article also gives special consideration to the aspects of virtual life and attitudes towards it during the Covid–19 pandemic in March-June 2020.


KEYWORDS: Old Believers, confessional identity, cyberspace, Internet, social media, cyber-ethnography


УДК 316.35+004.77:39
DOI 10.31250/2618-8619-2020-3(9)-130-140



  • Головнёв А. В. «Здорово живите!»: беседы со староверами-часовенными // Уральский исторический вестник. 2007. № 17. С. 47–59.
  • Головнёв А. В. Скорость в антропологии движения // Сибирские исторические исследования. 2020. № 2. С. 57–78.
  • Головнёв А. В., Белоруссова С. Ю., Киссер Т. С. Веб-этнография и киберэтничность // Уральский исторический вестник. 2018. № 1. С. 100–108.
  • Душакова Н. Как религия становится более заметной в публичном пространстве: старообрядческие сообщества в социальных сетях // Государство, религия, церковь в России и за рубежом. 2020. № 38 (2). С. 184–206.
  • Карнышев А. Д. Взаимодействие религиозных и психолого-экономических установок в традициях и инновациях старообрядчества // Journal of institutional studies (Журнал институциональных исследований). 2011. Т. 3, № 4. С. 59–70.
  • Кожурин К. Я. Повседневная жизнь старообрядцев. М., 2014.
  • Старообрядчество. Лица, предметы, события и символы: опыт энциклопедического словаря / сост. С. Г. Вургафт, И. А. Ушаков. М., 1996.
  • Феденок Ю. Н., Буркова В. Н.Социальное дистанцирование как альтруизм в условиях пандемии коронавируса: кросс-культурное исследование // Сибирские исторические исследования. 2020. № 2. С. 6–40.
  • Черничкин Д. А., Топчиев М. С., Дрягалов В. С. Современные старообрядцы: от традиционности к виртуализации // Каспийский регион: политика, экономика, культура. 2019. № 4 (61). С. 134–141.
  • Юхименко Е. М. Выговская старообрядческая пустынь. Духовная жизнь и литература. Т. I–II. М., 2002.